תפריט

היום לפני 15 שנים: האפמן זוכה עם מכבי בגביע אירופה

בעוד שבועיים יוקיר המועדון את זכרו של אחד מגדולי שחקניו בטקס מיוחד. החברים נזכרים באיש שהחזיר את התואר לארון הצהוב אחרי 20 שנים - שארפ: "שחקן ענק, אבל אדם גדול יותר". בורשטיין: "ווינר ענק. מתגעגע אליו ואוהב אותו"

13/05/2016
ראשי · היסטוריה · היום לפני 15 שנים: האפמן זוכה עם מכבי בגביע אירופה
קיץ 1999 היווה תקופת מעבר עבור מכבי ת"א. פיני גרשון בדיוק סיים את (חצי) עונת הבכורה שלו כמאמן הראשי וזכה בדאבל, אך באירופה זה הלך מעט יותר קשה עם הדחה בשמינית הגמר מול קינדר בולוניה (2:0). גרשון ועוזרו דאז, דייויד בלאט, חיפשו שחקנים שיוכלו להחזיר את הקבוצה אחרי הרבה שנים לפיינל פור, ואולי מהסיבה הזו, כאשר נחת כאן נייט האפמן - בחור צנום בגובה 2.16 מטרים, שעשה עונה אחת בפואנלבראדה האלמונית - איש לא חשב שיהיה שינוי. אבל היה. ועוד איך היה.
 
יחד עם חבורת שחקנים לוחמת וכשרונית, ועם הרכש הבולט הנוסף, אריאל מקדונלד, לצידו, האפמן הוביל את מכבי לעונת בכורה חלומית. היא הסתיימה עם דאבל מקומי, פיינל פור, ניצחון ענק על ברצלונה בחצי הגמר בסלוניקי, והפסד כואב לפאו וקטש בקרב על הגביע. שנה לאחר מכן, זה היה סיפור שונה לחלוטין. הסנטר, שהציג ורסטיליות התקפית בלתי נתפסת לשחקן בגובהו, סיפק עונה אירופית מדהימה וסחב את הצהובים עד לאותו מעמד מהעונה הקודמת - גמר מול פנתינאייקוס.
 
במבט לאחור, הרבה אנשים יזכרו להאפמן את המשחק לפנתיאון בבולוניה ב-1999/2000, בסדרת רבע הגמר, בו קלע 29 נקודות ורשם 19/19 מקו העונשין, אבל הרגע שבזכותו נרשם האמריקני בדפי ההיסטוריה של מכבי הוא כמובן גמר 2001. 21 נקודות ו-9 ריבאונדים תרם נייט באולם בברסי מול אחת היריבות הכי קשות ביבשת. 21 נקודות שחברו לממוצע עונתי של 17.9 נק' לערב. באותו לילה משמח בצרפת הראה לוח התוצאות 67:81 צהוב, שבישר על חזרת הגביע לארון המועדון אחרי 20 שנים. הסנטר זכה בצדק בתואר ה-MVP של המפעל כולו, וחזר לארץ כדי לזכות עם הקבוצה בעוד דאבל.
 
את ההמשך העצוב כולנו מכירים. האפמן, שנאלץ לפרוש מכדורסל בגיל 29 בלבד בגלל פציעות, הלך לעולמו באוקטובר האחרון בנסיבות טראגיות, עקב מחלה קשה, כאשר הוא בן 40 בלבד.
 
 
ב-26/5 (המשחק השלישי בסדרת רבע גמר הפלייאוף בארץ) תוקיר מכבי FOX ת"א את זכרו של אחד מגדולי שחקניה, כאשר בטקס חגיגי ייכנס להיכל התהילה של המועדון יחד עם ענק צהוב אחר שהלך בטרם עת - קווין מגי. לטקס הוזמנו נשותיהם של האפמן ומגי, וכמו כן יגיעו הרבה מחבריהם לשעבר של שני הענקים.
 
היום (ה-13/5) - שבועיים בלבד לפני האירוע - אנו מציינים 15 שנים לזכייה היחידה של האפמן עם מכבי בגביע אירופה, אז בברסי. הזדמנות לכמה מהשותפים להנפה ההיא להיזכר בחבר הטוב. "הוא שם את מכבי על המפה עם סגנון המשחק הלא סטנדרטי שלו, עם החיוך, הקסם וחוש ההומור", נזכר דריק שארפ. "הוא היה שחקן ענק, אבל אדם גדול אפילו יותר. נכס למכבי ולכדורסל האירופי כולו".
 
גם טל בורשטיין, ששיחק בעונת הפריצה שלו לצד האפמן בגמר 2001 (וסיפק דאנק למזכרת), לא שוכח עד כמה ענק היה הסנטר. תרתי משמע. "הוא היה ווינר אמיתי שהופיע תמיד למשחקים הגדולים והחשובים", מספר הגארד. "מרוב שהיה מוכשר ורצה להראות שהוא יכול לשחק כגארד, הרבה פעמים הוא היה לוקח ריבאונד, עובר את החצי, מסמן תרגיל ובסוף מוסר את הכדור לרכז ויורד לעשות עוד סל. כולם אהבו אותו והיה כיף להיות בחברתו. הוא היה בחור מיוחד, טיפוס שלא פוגשים כל יום בכדורסל. כולנו אוהבים ומתגעגעים אליו".
 
"כולנו יודעים מי הוא היה על המגרש, לחלוטין אחד הגדולים בהיסטוריית מכבי", חותם אנתוני פארקר, בעצמו אחד הענקים אי פעם במועדון ומוסיף: "כשמשפחת מכבי תנציח את זכרו, זה יהיה רגע חמוץ-מתוק מאוד עבורי כי אני מתגעגע מאוד לזמנים שבילינו יחד בתל אביב".
 
***
אגדה במספרים
בשלוש עונות במכבי (2000-2002) האפמן זכה בשלוש אליפויות בהן קלע 1,244 נקודות בליגה ובשלושה גביעי מדינה. הוא זכה פעם אחת גביע אירופה (2001) ושיחק בשלושה פיינל פורים רצופים. במדי מכבי קלע באירופה 1,136 נקודות עם ממוצע נהדר של 16.7 למשחק. משחקו הגדול ביותר היה בניצחון על פאף בולוניה ברבע הגמר 2000 באיטליה, כאשר קלע 29 נקודות מהן 19 מ-19 מקו העונשין.
 


מכבי פייסבוק מכבי פייסבוק מכבי פייסבוק מכבי אינטסגרם

חדשות נוספות

שישי ב-18:00: מבחן אירופאי ראשון

21/09/2017

מכבי פתחה את העונה עם האוהדים, ספאחיה: "אנחנו בדרך הנכונה"

18/09/2017

מכבי הרימה כוסית עם חיילי קרן הישג

19/09/2017
לוגו מכביסט

מועדון האוהדים של מכבי תל אביב

רק מכביסטים זוכים להטבות מיוחדות, מבצעים, הנחות, מפגשים ואירועים לרשומים בלבד

הצטרפו עכשיו!
סמית